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葵扇之乡——新会
  2004年12月24日09:42 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新会盛产蒲葵,特产葵扇,素有“葵乡”——葵扇之乡的美誉。

  葵属棕榈科、蒲葵属,又名蒲葵,是多年生的热带和亚热带常绿乔木,喜生于高温多湿、土地肥沃的中性土壤中,具有耐旱和耐湿的特性。它在夏天生长快,冬天生长则较慢,干像椰树,挺直无枝,叶呈圆形,叶端为锯齿状,叶阔尾短,骨格细匀,芯蒂圆正,柄直如枪,长者有丈,短者二三尺,树龄长达二三百年的老葵树屡见不鲜。新会所产葵叶,具有叶润平滑、厚薄均匀、蒂正骨直、轻盈柔韧的特点,用它制成扇,光泽可观,娇艳雅致经久不枯,为他地所不及。利用其叶加工制成葵扇、葵篮、葵帽、葵篷等各种葵制品,既是生活日用品,又是工艺欣赏品。早在清代,新会葵扇除畅销全国各地外,还远销印度、越南、印度尼西亚、俄国、美国、英国、法国、古巴、哥伦比亚、秘鲁、智利等24个国家和地区。

  新会植葵,始于何地,考之古籍,有两种说法。一说来自清远。据《晋书·谢安传》载:东晋大臣谢安有个同乡,由中宿罢官返回京师建康,带有葵扇五万柄作为经商的物资,谢安取其中一些自用。他常常手摇葵扇穿街过市,由于谢安位高名气大,因此京师很多人就效仿他使用葵扇。古之中宿即今之广东清远县。另一说来自龙川。据晋朝稽含的《南方草木状》载:“蒲葵产自龙川”。此外,新会民间口头还有一种传说,谓“新会葵树的祖家在茶坑乡。以茶坑的文华塔为中心,凡可望见该塔的地方,即可种植葵树”。此种传说,未免有点神化,但观察现在的葵围,的确围绕着文华塔,其他地方很少种植。葵树的栽培方法是:(1)选种。以生长在沙、土围地的葵树种子为佳。用这种种子所植葵树,树干结实,叶柄强壮,出芽率高,易于生长;近水园地种子则较差。(2)种植。在冬至前后播下种子育苗,横直距离5寸,明年二、三月发芽,约3年左右,可出掌叶六、七块,才移植到葵田去。移植后3年开始割叶。所以,植葵最低限度要六、七年才有收获。(3)施肥。每年在春节前、端午、中秋分季节施肥,以氮肥为主。播种期每亩施40—60斤。移植后每年施肥由初年60斤逐步提高到可以收割时每年150斤左右。(4)除草。每年2—3次。(5)整濠、水利、防虫等。

  根据栽培和收割的方法不同,葵扇原材料又有三旗、长柄、生笔三种之分:(1)三旗。叶柄粗而坚,叶肉厚而韧,为制作普通用的藤边粗扇的主要原料。副产品有葵尾、葵爪。栽培方法:每亩植500棵为准,株距横直各3.2尺。普通每年收割4次,由农历四月至十一月,每月割一次,每次收割时留三叶,割中间嫩叶,故名三旗。(2)长柄。又名二旗。叶柄长三、四尺,专供撕骨晒干运到国外供制扫刷,葵叶则用来制葵贝,副产品为南尾,供制船篷、雨帽之用。每亩植400株为准,株距横直4尺,平均亩产4000柄。每年五月、十月两次收割。收割时,每棵葵上留两叶,保持叶柄继续生长,故名长柄。(3)“玻璃”,又名“生笔”。叶刚生长但还未伸展的嫩叶,尖而笔直,故名“生笔”。当叶未张开时,即用水草轻轻将其捆缠,使叶肉不见阳光,收割时嫩白可爱。此为制作较为细致的藤边幼扇或织扇的主要原料。其副产品叫下玻璃尾,可制作葵通帽、葵花篮、葵床垫、璃尾绳等。以每亩植800至900株为标准,株距横直各2尺余,每株年产5至6柄,亩产约5000柄。(4)老葵。老葵不是一种葵树的名称,而是在收割三旗葵叶时留下来的老葵叶,削去葵  骨后用以制作葵扎或供搭篷、凉棚、葵寮之用。

  新会葵树的分布,一向以会城为中心,由此再分布到环城、三江、七堡、礼乐、双水、罗坑四周乡村。其中以环城、礼乐葵林最多。环城葵围约占全县葵围总面积的50%。

  葵田多属围田,山地、旱田植葵的较少。每一葵围约五六十亩至一二百亩不等,多由三数个地主联手筑围种植。葵围多是公田,即祖尝田,或由祖祠自行种葵,或租给本祖之子孙,亦有批给别人经营的,租期较长,有“永批”和“期批”两种,“期批”最少也有一二十年。

  新会蒲葵在历史上曾有过两次大破坏。一次是在清顺治十一年(1654年),李定国率南明军围攻新会城,李部曾大量砍伐葵树填会城河以攻城,使会城附近地区的蒲葵几乎斩伐净尽。但战后恢复很快,到清道光年间,种植面积已达7.2万亩,年产生葵 1.05亿柄。第二次是抗日战争期间。1939年3月新会沦陷,沦陷区日军害怕游击队伏击,强迫农民大砍葵树,加上交通受阻,葵扇销路断绝,米珠薪桂,部分葵围主也砍葵改种稻谷。全县蒲葵的种植面积由抗战前5万亩减至7000亩。抗日战争胜利后,蒲葵的生产虽有发展,但至1949年全县蒲葵面积仅有11807亩,总产2758.3万柄。

  建国后,蒲葵的生产得到了恢复和发展。1953年礼乐区礼西围建成,全围32公里大堤,共种下蒲葵18万株。1957年有收成,当年收入7.8万元,平均每米2.4元。因而有“一步三元”美誉。1958年和1960年,先后获国务院和水电部奖励。种植面积最高的1975年,面积30259亩,总产最高峰的1983年为12205万柄。1983年后,由于塑料工业、家用电器工业迅速发展,电风扇、排气扇、冷气设备逐渐取代了葵扇,塑料雨衣和尼龙薄膜取代了葵蓑衣、葵水贝和葵篷,葵制品销量下降。建国前遗留的用大田种植的蒲葵已逐步转产。1985年,全县蒲葵面积缩减为28346亩,生葵总产11739.2万柄,但与1949年比,面积仍增长1.4倍,总产翻两番。1996年,全市蒲葵面积14020亩,总产5056万柄。

  精湛的葵艺

  新会葵艺所以闻名世界,是由于它有着高超的造型艺术和精湛的编织技巧,并融会了编织、绣花、绘画、印花等工艺于一炉。

  解放前,由于生产工艺落后,葵业受帮派封建势力的统治,因此,加工工艺较为保守,花式品种开发缓慢,产品较为单一,葵类全行业以生产葵扇为主,兼产葵骨、葵篷等三几个品种的副产品。历经千年,仍停留在手工作坊的生产方式。在如此落后的生产条件下,新会葵工仍依靠勤劳和智慧,创造出大量手工精美的葵制品。

  新会葵扇历来以芯蒂圆正、骨络细匀、扇面洁白柔韧光滑、编织工艺精良,而扬名于世。特别是竹箨画扇,其加工要经过编织、划画、刻画和粘画等四个工序,全是细致工作,光刻画就需用几天功夫。这种名贵的竹箨画扇,过去是达官贵人互相馈赠的礼物和欣赏品。于1915年参加巴拿马博览会展出,获得荣誉金牌奖。

  解放后,葵艺厂工艺人员进行系统的研究和试制,除继承传统工艺品生产外,还不断地创制出新产品,至80年代,新会葵艺制品有500多个品种,大约可分葵扇、工艺品和葵副产品三类。

  葵扇类,指用葵叶经剪、晒、焙、焗、合或编织、缝制而加工成的扇,有牛心扇、鸡心扇、玻璃扇、火画扇、漂白绣花扇、竹箨画扇、胶花织扇等越百个品种。根据型制大小又可分大号扇、中号扇、幼中扇和幼小扇。根据葵扇原材料或制成品质量,又分为1至4级。

  工艺品类,包括葵花篮、葵通帽、葵藤席、葵藤枕席、葵藤垫席、汽车座垫、葵画帘、葵地毡、葵床毡、葵骨碟等。而这些产品又有许多花式品种。仅葵花篮就有花式品种近300个。工艺品类一般按制成品质量分1至3级和次品。

  葵副产品类,指用剪裁葵扇后的下脚料制成的葵类制品。包括有葵爪尾、葵扎、葵骨、葵骨扫把、葵骨手扫、葵柄藤、葵篷、葵棕扫把、葵牛绳,等等。

  火画扇是玻璃扇中的一种绘画技术要求较高的工艺产品。据说火画扇始创于清代同治末年。当时,诗书画风较盛,新会有位著名画师叫陈晚,他将诗画剪贴于玻璃扇上,但不牢固,一经受潮便会脱落。又发展用墨汁或颜料直接把诗画画在扇上,但也容易褪色,后将画在扇面上的诗画用香火烙焦,以显示出诗画来。到同治十三年(1874年)便开始使用铁笔在炉火里烧红,然后在扇面上烙诗画。到1914年前后,刘怡记扇寮加工火笔扇时,工艺又有所发展,方法是选用薄玻璃扇两柄,先将扇的脊骨和柄削去,然后合成一柄双面扇。这样,扇的两面均可用火笔作画。又把扇边用彩色丝绒缝制,逐步发展成为三脊和五脊火画扇,款色高雅,美观大方。扇柄也有多种多样的装饰,有用竹制的。中有棕竹、佛肚竹、斑竹、篱竹之分。也有用象牙或藤条缠柄的。并用胶片作夹,明角作钉。其中的象牙火画扇,装饰华丽、名贵,是欣赏收藏的扇中精品,富豪之家多用之为互相馈赠的礼物,产品扬名中外。

  葵花篮是用葵  、葵叶或葵藤为原料,经削制、缠  、织角、修边、爪耳、勾花或嵌花、印花等编织工序,加工而成的。葵花篮具有较强的实用性和较高的观赏性。有的形如背袋,有的形如腰包,有的形如花盆,有的形如宝塔,有的形如宫灯,造型逼真,线条流畅,丰富多彩,工艺精致,匠人独创,巧夺天工。

  葵编沙发靠垫是用葵藤经漂白、染色、编织而成。以洁白的本色葵藤,巧妙地编织成四方连续、上下左右展向的、间色、对称的菱形花纹图案,对角连接的等边菱形图案,显得有规律,有节奏;黑、黄两种颜色的花纹对比强烈,突出了大面积的本色葵藤洁白的美,整个靠垫色调明朗,素雅大方;而黑、黄、白三种花纹的巧妙搭配和组合,三种色彩的过渡及对比,又使条理反复的菱形纹样富有变化,微妙地形成若干种几何图案,从而产生了一种优美的纹饰韵律。还采用“梅花角”花纹为饰边,增添了靠垫的装饰美。

  葵艺品的制作过程是非常繁琐细致的。大致说来,从采葵到制成工艺品,要历经剪、晒、焙、削、漂染、合、编织、勾花或嵌花、印花、绣花等近20道工序。做成一件葵艺品,要经10多人手的劳动。由此可见,新会葵艺品十分珍贵。

  经济价值

  葵、柑、橙、烟和冲菜,是新会五大特产,而以葵居首位,与新会人民的经济生活关系至为密切。“新会男与女,所以资生者,半出于蒲葵焉。”

  清咸丰年间在新会当过知县的聂尔康,在他所著的《冈州再 牍》中就把葵扇列为首事。清举人梁春荣的批上示告也说:“阖邑之老少男妇,无业游民,率皆借此为生,若再抽收过重,势将不敢种葵,所有一切手工,皆苦无以养活。”可见葵业在新会经济地位上的重要性。它对新会的农业和会城工商业的发展起过主要的作用。

  葵,全身是宝,利用率高。葵叶可以制葵扇、葵衣、葵篷、葵贝、葵扎、葵帽、葵花篮、床垫、汽车座垫;葵骨可制扫把、刷子、牙签;葵柄可编织凉席、垫席、画帘、篮子、牛绳;葵棕可制绳子、扫把、沙发垫料等。

  葵的利用价值也高,一亩4年以上的葵树,每年可收割葵叶3000多柄,经过综合利用,可创价值750多元,按全县收获面积42000亩推算,每年可创价值3150万元。

  1959年,广东省委把葵扇划为省管二类商品,由省商业厅土产处经营。1963年5月,广东省委规定葵扇、葵衣、葵篷为“四统一”商品,全部由省供销社土产公司经营。1971年5月,省革命委员会通知,实行“统一收购、超产留用”的政策,商品流通计划由全国供销合作社总社平衡,上调任务一年一定,出口计划下达到县执行。1980年3月,省政府把葵扇列为三类商品,实行多渠道经营。

  葵扇是新会较大宗的土特产,行销国内外。清代以至抗战前,已从江门出口通过香港转销24个国家和地区,每年出口约值毫银45000元。解放后,葵制品出口逐年上升,由1951年出口价值人民币20.1万元,至1981年达到607.86万元,创历史最高水平。

  国内销售,遍及全国各地。1936年前,葵扇及葵副产品年总产值达毫银360万元以上。解放后,发展生产,综合利用,创新工艺,葵制品的产值逐年向上。1982年总产值达3514.92万元,是历史最高水平。

  葵的经济价值较高,在新会历史上占有重要的经济地位。 

(责任编辑:单海琴)
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